Straordinario   talento   teatrale,   uomo   insuperabile   e   ammirevole   nel   suo   lavoro,   quanto   piccolo   e   deplorevole   nella   vita   privata.

Ubriacone,   scioperato   e   assiduo   frequentatore   di   prostitute,   Edmund   Kean   è   entrato    nella   storia   e   nelle   leggenda   del   teatro   come   il   più   grande   e   geniale   attore   di   tutti   i   tempi.

npg.org.uk       Edmund   Kean

 

Nato   a   Londra   nel   1787   o   nel   1789,   dall’  attricetta   Ann   Carey   che   si   proclamava   illegittima   discendente   del   marchese   di   Halifax   (   politico   e   scrittore   inglese   ),   prese   il   cognome   da   un   certo   Edmund   Kean   che,   a   detta   della   stessa   Ann   Carey,   gli   era   padre   naturale.

Il   piccolo   Kean,   buttato   sulla   strada   fin   da   piccolo,   ottenne   da   un’amica   della   madre,   anch’essa   attrice,   l’inaspettata   possibilità    di   studiare   danza,   recitazione   e   scherma.   Precocissimo,   già   all’età   di   sette   anni   era   applaudito   ”  enfant   prodige  ”   della   recitazione   :

pare   che   interpretasse   i   personaggi   di   Shakespeare   come   nessun   altro.

Non   bello   particolarmente,   aveva   una   voce   molto   profonda   e   roca   che   si   adattava   bene   al   suo   carattere   violento   e   rissoso.

Bevitore   accanito   fin   da   fanciullo,   dimostrava   nei   confronti   del   pubblico,   che   tanto   lo   avrebbe   amato,    una   sorta   di   inconcepibile   disprezzo,   che   a   volte   esprimeva   sguaiatamente,   offuscato   dai   fumi   dell’alcol.   Proprio   questo   suo   atteggiamento   e   il   suo   caratteraccio   gli   valsero   per   anni   un   successo   che   fu   soprattutto   scandalistico.   (   In   questo   rassomiglia   un   pò   al   nostro   Carmelo   Bene.   Ricordate   le   sue   intemperanze,   le   sue   irriverenze  ?    E   la   sua   voce,   la   ricordate  ?   Come   sapeva   modularla …  mi   affascinava. )

Ma   torniamo   a   Kean.

Dopo   una   lunga   e   faticosa   carriera   in   compagnie   teatrali   di   second’ordine,   nel   gennaio   del   1814   Kean   esordì   al   Drury   Lane,   teatro   londinese,   tuttora   esistente,    nel   ruolo   di   Shylock   ne   ”  Il    mercante   di   Venezia   ”   di   William   Shakespeare.      L’attuale   teatro   del   West   End   theatre,   situato   nel   distretto   londinese   di   Covent   Garden   ,   è   un   palazzo   che   si   affaccia   su   Catherine   Street,   e   ha   sul   retro   la   strada   di   Drury   Lane,   molto   famosa   nel   XVIII   sec.   per   essere   la   più   malfamata   strada   londinese,   dove   la   prostituzione   era   di   casa.   Esso   è   il   quarto   di   una   serie   di   stabili,   di   cui   il   primo   risale   al   1663,   facendone   quindi   il   teatro   più   vecchio   di   Londra.

Nel   periodo   del   suo   maggior   splendore,   era   uno   dei   pochi   teatri   a   godere   del   titolo   di   ”   Patent   theatre  ”,   ovvero   un   teatro   che   aveva   la   licenza   di   rappresentare   drammi   teatrali   a   seguito   della   riforma   di   Carlo   II   d’  Inghilterra   nel   1660.  (   Wikipedia  )

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wikiwand.com         Il   teatro   Drury   Lane   com’ era   all’epoca   di   Kean

 

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eventsfy.com   Il   teatro   oggi

 

Secondo   il   racconto   di   Vittorio   Gassmann,   che   a   Kean   dedicò,   nel   1998,   il   testo   ”   Bugie   sincere   ”,  la   sala,   quando   esordì   al   Drury   Lane,   era   semivuota :   nessuno   conosceva   ancora   quel   giovane   e   talentuoso   attore.   A   metà   spettacolo   però,   la   sala   cominciò   a   riempirsi   di   curiosi,   e   si   fece   fitto   il   vociare   della   folla   che   esprimeva   la   sua   ammirazione   per   quell’interprete   straordinario   e   passionale.   Alla   chiusura   del   sipario,   Kean   fu   oggetto   di   applausi   scroscianti   e   di   consensi   smisurati   da   parte   della   critica.

 

Anche   il   grande   Byron,   presente   in   sala,   si   alzò   dalla   sua   poltrona   esclamando :      ”  Costui   ha   un’anima !   ”,   mentre   il   noto   critico   teatrale   William   Hazlitt,   riconobbe   immediatamente   la   grandezza   di   Kean,   giudicando   assolutamente   memorabile   la   sua   interpretazione,   di   debuttante.

Presto   tutta   l’  Inghilterra   lo   avrebbe   adorato   e   200   anni   dopo   sempre   Gassmann   avrebbe   concluso   che   quell’ attore   ”aveva   davvero   qualcosa   di   folgorante,    era   un   colosso,   il   precursore   del   verismo   interpretativo ”.

L’acuta   intelligenza,   la   capacità   di   cogliere   ogni   sfumatura   di   un   testo   e   il   costante   impegno   interpretativo,   suscitavano   in   chi   lo   vedeva   recitare,   una   forte   ammirazione   e   anche   una   notevole   dose   di   commozione.

Tuttavia,   alla   conclusione   di   ogni   spettacolo,   questo   grande   attore   perdeva   ogni   dignità   andando   a   ubriacarsi   nelle   taverne,   passando   da   una   prostituta   all’altra.   E   proprio   con   una   di   esse,   che   veniva   pagata   regolarmente   per   le   sue   prestazioni ,   trascorse   gli   ultimi   dieci   anni   della   sua   disordinata   esistenza.

La   sregolatezza   di   Kean   e   la   sua   dissolutezza   lo   portarono   ben   presto   ad   incarnare   nell’immaginario   collettivo   il   prototipo   dell’artista   romantico,   geniale   e   disordinato.   Superato   da   alcuni   attori   contemporanei,   come   Charles   Kemble ,   nei   panni   dell’  innamorato   (  Romeo  ),    o   in   parti   che   richiedevano   una   sottile   interiorità  (  Amleto  ),  fu   ineguagliato   interprete   dei   ruoli   di   violenta   carica   drammatica,   nelle   vesti   dei   classici   malvagi,   dei   grandi   corrotti   della   letteratura   teatrale,   ai   quali   riusciva   a   dar   voce   con   una   potenza   sovrumana.

Tra   le   sue   migliori   interpretazioni   si   ricordano   quelle   di ”  Riccardo   III ”  e   di   Iago   nell  ‘   Otello ”  di   Shakespeare,   di   Barabba   ne ”  L’ Ebreo   di   Malta  ” di   Marlowe,   di   sir   Gilles   Overreach   in  ” Un   nuovo   modo   di   pagare   i   vecchi   debiti   ”   di   Philip   Massinger.

Con   il   suo   temperamento   Kean   riuscì   ad   intimorire,   e   spesso,   mettere   fuori   gioco   i   rivali,   che   gli   impresari,   preoccupati   del   suo   successo,   gli   opposero :   Burton   Booth,   famoso   Otello   e   grande   spettro   in   Amleto,   dopo   aver   lavorato   con   Kean   abbandonò   il   mestiere   e   si   trasferì   in   America   con   la   famiglia.   Young   interruppe   la   sua   carriera,   e   Macready,   fascinoso   Otello   e    straordinario   Romeo,   sparì   di   fronte   al   suo   genio.

Il   successo   dell’attore   londinese,   tuttavia,   s’incrinò   verso   la   metà   degli   anni   venti   dell’Ottocento,   quando   il   suo   continuo   stato   d’ubriachezza   e   una   serie   di   scandalose   avventure   sentimentali,   gli   alienarono   il   favore   del   pubblico,   stanco   delle   sue   scenate.

Kean   rimase   fino   a   pochi   anni   prima   della   morte,   nella   compagnia   del   Drury   Lane ,   il   teatro   di   cui   veniva   rappresentato,   nelle   vignette,   come   la   colonna   portante.

Fu   colto   da   malore   sulle   scene,   mentre   recitava   nell” Otello,   con   il   figlio   Charles,   discreto   attore.   Si   ritirò   allora   a   Richmond   dove   morì   nel   1833.

Alexandre   Dumas   padre   ne   fece   il   protagonista   in ”  Kean   o   genio   e   sregolatezza  ”,   del   1836,   opera   costruita   sui   violenti   contrasti   interiori  dell’  attore   stesso,   la   delicatezza   romantica,   e  ,   di   contro,   il   cinismo   brutale.   Nel   1954   Jean  –  Paul   Sartre   riadattò   con   successo   quest’opera,   mentre   nel   teatro   italiano   la   figura   di   questo   straordinario   attore,   è   stata   affidata   a   uno   dei   più   profondi   ammiratori   del   suo   genio  :   il   grande   Vittorio   Gassmann  ,    l’interprete   che   nel   XX   secolo   gli   si   è   forse   avvicinato   di   più,   senza   dimenticare    in   tempi    più   recenti   anche   un   certo   Gigi   Proietti   .   A   tal   riguardo   vi   segnalo,   molto   interessanti   questi   link.

Per   Franco   Lollo   (   attore,   regista   teatrale   e   scenografo   ),   Edmund   Kean,   esempio   romantico   di   genio   e   sregolatezza,   è   ”   metafora   della   vita   come   teatro,   il   confine   sottile   tra   realtà   e   rappresentazione,   tra   verità   e   menzogna,   tra   miseria   e   nobiltà   d’animo,   tra   seduzione   e   passione  ‘
Fonte :  da  un  articolo   di   Giovanni   Lovera   arricchito  da  ricerche   personali   sul   web

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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