Uno  dei  primi  a  conferire  dignità  artistica  piena  e  indiscutibile  al  cinema  che  ancora  era  considerato  all’epoca  un’arte  inferiore  fu,  assieme  a  David  Wark   Griffith,  il  regista  padre  del  racconto  cinematografico,  senza  dubbio  alcuno Charlie Chaplin.  Anche  se  questo  grande  attore,  regista,  produttore,  musicista,  a  detta  dello  storico  Lewis  Jacobs,  ha  contribuito  poco  allo  sviluppo  del  linguaggio  cinematografico, anche  se  la  sua  arte  non  può  essere  definita  teatrale,  perchè  proprio  il  cinema  le  conferisce  intensità  e  forza  espressiva,  tuttavia  Chaplin  ha  utilizzato  del  cinema  quello  che  ha  trovato,  senza  inventare  stili  particolari.  Tutta  la  sua  grandezza  può  essere  riconducibile  alla  recitazione,  nella  prodigiosa  mimica,  nella  straordinaria  capacità  di  cambiare  disinvoltamente  registro.  Dal  comico  al  tragico.  Dal  ridicolo  al  patetico.  Piaceva  molto,  per  queste  variazioni  sublimi,    al  regista  russo  Sergej  Ejzenstejn  che  vedeva  in  lui  il  più  felice  esempio  della  composizione  patetica,  destinata  a  far  nascere  nello  spettatore  uno stato  di  tensione  e  portarlo  quasi  in  estasi. Come  racconta  lui  stesso  nella  sua autobiografia,  Chaplin  deve  il  segreto  della  sua  arte  tutto  o  quasi  alla  madre  Hannah  e  all’arte  della  pantomima  appresa  e  praticata  nei  pub  di  Londra.  La  madre  per  prima  lo  iniziò  alla  pantomima,  facendolo  affacciare  alla  finestra,  invitandolo  a  notare  tutte  le  caratteristiche  dei  passanti  e  facendone  buffe  imitazioni.  Era  la  vita  come  spettacolo  che  si  offriva  al  piccolo  londinese  degli    slums :   ”Sedeva  per  ore  alla  finestra,  osservando  la  gente  giù  per  la  strada  e  descrivendo  con  le  mani,  gli  occhi  e  l’espressione  del  viso  esattamente  quello  che  accadeva  dabbasso.  Intanto  lanciava  un  fuoco  di  fila  di  commenti.  Ed  è  stato  osservando  e  ascoltando  lei  che  ho  imparato  non  solo  a  esprimere  le  mie  emozioni  con  la  faccia,  ma  anche  a  osservare  e  a  studiare  la  gente.”  Fare  cinema,  per  Chaplin,  ha  sempre  quindi  significato  conservare  un  intenso  vivo  rapporto  con  l’immagine  materna  e  con  il  suo  ricordo.   Il  suo  battesimo  teatrale,  anticipato  da  condizioni  miserabili,  pare  sia  avvenuto  improvvisamente  in  una  sera  del  1894,  prima  dell’invenzione  del  cinema  stesso.  Quella  volta,  in  seguito  all’improvvisa  perdita  di  voce  di  Hannah,  che  cantava  in  un  palcoscenico  per  rozzi  e  turbolenti  spettatori,  Chaplin  fu  spinto  ad  esibirsi  in  una  canzone  che  descriveva  le  delusioni  dei  vecchi  compagni  per  le  arie  che  un  vagabondo  come  loro  si  dava  dopo  aver  ricevuto  un’eredità.  La  vera  e  propria  scuola  di  Chaplin  fu  comunque  la  English  Pantomime  di  Fred   Karno,  che  gli  insegnò  alcuni  espedienti  come  ad  esempio  rappresentare  l’assurdo  con  la  massima  serietà  (  chi  non  ricorda  la  scena  delle  scarpe  mangiate  ne  ”La  febbre  dell’oro? )  e  l’altro  trucco  fondamentale  di  spezzare  sovente  i  numeri  comici  inserendo  un  momento  sentimentale,  una  canzone  o  una  figura  patetica (  da  ricordare  ad  esempio  l’alternanza  di  comico  e  patetico  su  cui  si  basa  il  film  ”Il  circo”).  Così  quando  lasciò sia  Karno  che  Sennet  ( quello  delle  ”torte  in  faccia”  di  cui  parlo  in  un  mio  post  http://isabellascottiwordpress.com/2014/06/28/gli-ingredient…orte-in-faccia )  con  i  quali  aveva  lavorato, per  mettersi  in  proprio, non  dovette  fare  altro  che  riprendere  le  cose  imparate  prima,  adattandole  al  nuovo  stile,  adottato  nella  troupe  di  Sennet  divenendo:  Charlot.  Il  suo  omino  con  la  bombetta,  che  oscillava  tra  il  ridicolo  e  il  poetico,  scaturisce  dalla  fusione  di  queste  due  tradizioni:  quella  americana  dello ”slapstick” (  torte  in  faccia) tra  scherzi  vivaci  e  pesanti,  e  quella  inglese  del  melodramma  vittoriano, dickensiano,  con  i  suoi  tuguri,  le  ragazze  malate,  deboli  e  poverissime,  le  violenze  e  i  soprusi  dei   potenti.

 

Chaplin,  Charles  Spencer,  detto  Charlie,  nasce  a  Londra  il  16  aprile  1889.  Figlio  d’arte  esordisce  a  cinque  anni  nei  teatrini  inglesi.  Passa l’adolescenza  tra  strada  e  orfanotrofio.  Poi  viene  assunto,  col  fratello  maggiore  Sidney,  da  Fred  Karno,  grande  sostenitore  della  pantomima  inglese.  La  sua  famiglia  di  artisti  di  music- hall  cade  quindi  in  miseria,  e  Charlie  decide  allora  d’imbarcarsi  alla  volta  degli  Stati  Uniti  nel  1912.  Notato  da  Mack  Sennet,  nel  1914, viene  scritturato  dalla  casa  cinematografica  Keystone.  Già  qui  adotta  il  profilo  che  lo  renderà  famoso:  bombetta,  baffetti,  scarpe  e  pantaloni  troppo  grandi.  Insoddisfatto  lascia  la  Keystone  e  comincia  a  realizzare  da  solo  i  suoi  film, (  di  un  rullo,  poi  di  due  rulli ) ad  un  ritmo  frenetico.  Prima  per  la  Essanay  ( 1915)  –  dove  abbandona  la  meccanica  slapstick (  le  ”torte  in  faccia” )  e  diventa  Charlot ,  l’omino  disoccupato,  innamorato  e  vessato ;  poi  passa  alla  Mutual ( 1916 )  dove  fa  film  aggraziati  e  film  socialmente  radicali.  Quindi,  per  un  milione  di  dollari,  passa  alla  First  National  ( 1918 ):  come  Chaplin  era  un  comico  di  talento,  come  Charlot  semplicemente  un  genio.  In  pochi  anni  ottiene  un  successo  folgorante.  Insieme  a  Griffith,  Fairbanks  e  Mary  Pikford,  fonda  nel  1919  la  United  Artist  e  si  dedica  alla  realizzazione  di   accurati  lungometraggi.  E’  il  comico  più  popolare  d’America;  infine  di  tutto  il  mondo.  ”Diventa  celebre  come  Sarah  Bernhardt  e  Napoleone”  dice  Louis  Delluc.  Per  intere  generazioni  ha  rappresentato  il  cinema  stesso.

FILMOGRAFIA

Per  la  Keystone  ( 1914 ):  35  film,  da  Making a  living  (  Charlot  giornalista ),  a  His  Prehistoric  Past

Per  la  Essanay ( 1915 – 1916) :  14  film,  da  His  New  Job,  a  Police

Per  la  Mutual ( 1916 – 1917 ):  12  film, da  The  Floorwalker (  Charlot  commesso )  The  Adventurer ( L’evaso )

Per  la  Firts  National (  1918 – 1923 ) : una  dozzina  di  film,  da  How  to  Make  Movies  (  cortometraggio  comico  che  mostra  lo  studio  di  Chaplin ) a  The  Pilgrim (  Il  pellegrino )

Per  la  United  Artist,  8  film:  A  Woman  of  Paris (  Una  donna  di  Parigi ,  1923),  The  Gold  Rush  (  La  febbre  dell’oro,  1925 )   The  Circus  (  Il  circo  1928),  City  lights (  Le  luci  della  città, 1931 ),  Modern  Times (  Tempi  moderni , 1936 ),  The  Great  Dictator  (  Il  grande  dittatore, 1940 ),  Monsieur  Verdoux (  Monsieur  Verdoux,  1947 ),  Limelight (  Luci  della  ribalta,  1952 ).

Inoltre  di  produzione  britannica :  A  king  in  New  York (  Un  re  a  New  York,  1957)  e  A  Countess  from  Hong  Kong (  La  contessa  di  Hong  Kong,  1967 ).

640px-Chaplin_the_gold_rush_bootfoto  da  wikipendia

 

 

Fonte : Corriere  della  Sera-  Cinema –  Dal  muto  ai  giorni  nostri

Annunci