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Francesco  nell’imminenza  del   Natale  del  1223  si  ritirò  per  insistenza  dei  suoi  frati  nella  quiete  dell’eremo  di  Fonte  Colombo.  Libero  dagli  affanni  dell’Ordine,  la  sua  anima  era  assorta  nella  preghiera  e  nel  canto.  Aveva  espresso  il  desiderio  di  celebrare  un  bel  Natale  che  gli  facesse  rivivere  con  molta  sensibilità  il  ricordo  del  Fanciullo  nato  a  Betlemme  e  vedere  anche  con  gli  occhi della  carne  le  privazioni  cui  era  stato  soggetto,  e come  fu  adagiato  nella mangiatoia  e  come  riposò  tra  il  bue  e  l’asinello.”  Nacque  così  da  uno  slancio  mistico  e  poetico  il  primo  presepe.  La  scena  descritta  con  parole  semplici  da  chi forse  fu  presente  è  questa :

”Il  giorno  dell’allegrezza  si  avvicina.  Frati,  uomini,  donne  sono  convocati  da  tutti  i  dintorni;  ciascuno  con  l’animo  pieno  di  gioia,  prepara  come  può  cere  e  torce,  per  illuminare  quella  notte  che  doveva,  come  una  stella  scintillante,  illuminare  i  secoli.  Il  Santo  di  Dio  arriva  alla  fine;  vede  che  tutto  è  preparato  e  se  ne  consola.  La  mangiatoia  è  pronta:  vi  si  porta  del  fieno ;  si  conducono  il  bue  e  l’asinello.  La  notte,  brillante  come  il  giorno,  è  deliziosa  per  gli  uomini  e  gli  animali.  I  frati  coi  loro  cantici,  rendono  a  Dio  le  lodi  che  gli  sono  dovute.  Il  Santo  si  tiene  in  piedi  vicino  alla  mangiatoia  emettendo  sospiri,  preso  dalla  pietà  e  trasportato  dalla  gioia.  Si  celebra  sulla  mangiatoia  il  rito  della  Messa…e  il  Santo,  che  era  diacono,  riveste  gli  ornamenti  della  sacra  funzione  e  canta  il  Vangelo.  La  sua  voce,  dolce,  chiara  e  sonora,  invita  tutti  i  presenti  a  considerare  le  ricompense  del  cielo.  Spesso,  quando  nomina  Gesù  Cristo,  brucia  di  un  tale  ardore  che  lo  chiama ,  Bambino  di  Betlemme  e  modula  il  suo  nome  come  un  belato  di  pecorelle:  la  dolcezza  del  suo  affetto  sembra  riempirgli  la  bocca  più  della  sua  voce”.

Era  talmente  viva  la  rievocazione  che  la  folla  presente  credette  davvero  di  trovarsi    realmente  in  Betlemme  e  uno  tra  i  presenti,   riferisce  la  cronaca,  ”vide  nella  mangiatoia  il  Bambino  che  sembrava  privo  di  vita  e  Francesco  avanzare  verso  di  Lui  per  risvegliarlo  come  dal  torpore  del  sonno.  Visione  in  accordo  con  la  realtà  perchè  in  molti  cuori  il  Bambino  Gesù  era  dimenticato,  e  con  l’aiuto  della  Grazia  vi  fu  risuscitato  da  Santo   Francesco.”

Si  avvicina  il  Natale  cari  amici, potevamo  forse  dimenticarci  del  presepe?  Non  credo.  E  ricordando  allora  il  grande  Eduardo  in  ”Natale  in  casa  Cupiello”  faccio  a  voi  la  stessa  domanda  che  nella  commedia   poneva  al  figlio  interpretato  da  Luca  de   Filippo,  (  figlio  vero )  attore  come  lui:  ”Te  piace  u’  presepe”?  Un  grande  abbraccio.

fonte:   I  grandi  di  tutti  i  tempi  –  S.  Francesco

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