Slapstick  comedy:  il  primo  termine,  slapstick,  deriva  dalla  tavoletta  –  detta  ”  spatola  di  Arlecchino”–  che  i  clown  usavano  per  simulare  il  rumore  di  una  colluttazione ;  comedy  è  piuttosto  da  intendere  come  ”comica”,  finale  o  meno,  comunque  breve,  uno  o  due  rulli.  In  queste  farse  di  derivazione  burlesque  (  ascendenza  del  genere  inglese  del  VII  sec.),  le  gag  nascono  dai  rapporti  di  forza  tra  i  corpi  e  gli  oggetti,  tra  i  corpi  e  lo  spazio  circostante,  tra  i  corpi  e  altri  corpi.  Dunque  una  comicità  puramente  fisica,  aggressiva,  persino  brutale,  coniugata  con  un  alto  senso  del  ritmo,  sempre  frenetico,  dell’urto  (”  torta  in  faccia”),  della  velocità.  Gli  interpreti,  più  che  attori  sono  atleti,  clown,  cascatori.  I  loro  corpi,  indistruttibili,  sono  macchine  per  manomettere,  per  distruggere  il  mondo,  fosse  pure  solo  un  set.  Forse  non  inventore,  ma  sicuramente  re,  ” King  of  comedy”,   è  Mack  Sennet.  Canadese  d’origine  (  nasce  a  Danville,  Quebec,  nel  1880  e  muore  ad  Hollywood  nel  1960),  allevato  alla  scuola  di  Griffith,( regista  di  melodrammi  e  film  storici  a  lungo  metraggio)  quindi  produttore  della  Keystone  Picture  Studio,  e  qui,  scopritore  di  talenti :  Chaplin,  Buster  Keaton,  Harry  Langdon,  Frank  Capra,  Roscoe  ”Fatty”  Arbuckle.   Le  sue  comiche  one  reel,  così  chiamate  perchè  composte  di  una  sola  bobina,  della  durata  standard  di  una  decina  di  minuti,  venivano  solitamente  girate  nel  corso  di  una  giornata,  sovente  in  una  sola  mattinata. Come  indica  uno  dei  più  attenti  esegeti  di  Sennet,  Davide  Turconi .  ”  Le  comiche  di  Sennet  sono  veloci,  tumultuose,  frenetiche  e  principalmente  quelle  del  periodo  Keystone  (  1912-1915)  sono  imperniate  in  genere  su  racconti  semplici,  elementari,  basati  su  personaggi  tipici –  maschere  di  commedia  dell’arte  più  che  veri  personaggi –  che  si  ripetono,  si  mischiano,  si  scontrano  di  comica  in  comica :  il  poliziotto  ottuso,  il  ricco  cafone  e  presuntuoso,  il  geloso,  lo  sciocco,  il  furbo,  il  malvagio,  il  buono,  l’innamorato  ingenuo,  tutti  travolti  in  una  ridda  di  casi  che  offrono  la  possibilità  di  inserire  in  abbondanza  gli  elementi  tradizionali  della  farsa:  imprevisti,  sorprese,  qui  pro  quo,  scambi  di  persona,  ogni  più  vario  tipo  di  incidenti,  scontri,  parapiglia,  devastazioni  e  fughe  omeriche  con  inseguimenti  che  coinvolgono  ragazzi,  adulti,  animali,  biciclette,  automobili,  tram,  locomotive,  tutti  gli  abitanti  di  un’intera  strada,  tutta  la  popolazione  di  un  quartiere,  in  una  corsa  sfrenata  attraverso  campi,  spiagge,  specchi  d’acqua,  montagne.  E  se  si  fermano  è  perchè  cadono,  o  in  una  botte  d’acqua,  o  in  un  canale,   o  in  una  palude  fangosa,  o  in  qualcosa  di  peggio”.  Il  principio  di  Sennett  è  quello  quindi  della  moltiplicazione:  non  una  ragazza,  ma  dieci,  magari  in  costume,(  le  famose  bathing  beauties,  bellezze  al  bagno),  non  un  poliziotto  ma  dieci  poliziotti ( i  famosi     Keystone  Cops  dal  nome  della  casa  di  produzione  Keystone.)  Fughe  e  inseguimenti   non veloci  ma  rapidissimi.  Il  tutto  in  misura  surreale.  La  ricetta  era  semplice  e  l’effetto  sicuro  sul  pubblico  da  nickelodeon,  le  sale  cinematografiche  da  un  nichelino.  A  Sennett  interessavano  poco  le  novità,  le  invenzioni,  le  trovate  particolari.  Racconta :  ”Trovata  l’idea  centrale,  si  costruiscono  i  raggi;  questi  sono  lo  sviluppo  naturale  suggerito  dalla  fantasia:  poi  si  introducono  quelle  complicazioni  che  danno  l’avvio  al  divertimento (…)  .Ci  siamo  avvalsi  di  umoristi  celebri  ma  vi  posso  dire  in  tutta  coscienza  che  il  loro  materiale  è  il  peggiore  di  tutti(…).  Quello  che  serve  è  una  buona  idea(…),  l’azione  l’aggiungiamo  noi.”E’  stato  detto  che  l’essenza  delle  comiche  Keystone  è  costituito  dal  moto,  non  dal  pensiero,  dalle  emozioni,  dal  desiderio,  dai  bisogni  o  dalle  reazioni  umane;  le  azioni  essenziali  sono  ” dash,  crash,  smash  and  splash”,  ossia:  foga,  cadute,  collisioni,  e  spruzzi.  Il  corpo  umano  diventa  una  specie  di  proiettile,  o  comunque  un  oggetto  il  cui  moto  dipende  da  spinte  e  leggi  fisiche:  gravità,  principi  balistici,  teoremi  geometrici.  Insomma  il  divertimento  è  assicurato.

fonte: Corriere  della  sera-  Cinema- Dal  Muto  Ai  Giorni  Nostri

 

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