Le  nuvole.  Belle,  di  un  candore  immacolato,  vanno  e  vengono,  evanescenti,  inafferrabili,  perennemente  mutevoli.  E  osservarle  con  il  naso  all’insù  può  stimolare  in  qualcuno  un  interesse  maggiore  che  non  sia  solo  legato  ad  un  aspetto  poetico  quanto  per  indagare  gli  enigmi  della  natura  .Ed  infatti  si  occuparono  di  esse  già  Aristotele  e  Cartesio,  grandi  filosofi.  Ma  fu  nella  metà  del  Seicento  che  si  avviò  il  primo  progetto  mondiale  di  studio  sul  clima.  E  ciò  avvenne  nel  Granducato  di  Toscana.  Qui  governava  Federico  II  de’  Medici,  uomo  dai  molteplici  interessi  scientifici,  il  quale  fece  installare  una  dozzina  di  stazioni  metereologiche,  sistemate  in  vari  osservatori  astronomici,  a  partire  dai  suoi  territori  fino  all’Europa  centrale.  Gli  operatori  all’interno,  compilavano  una  tabella  prestabilita  rilevando  temperatura,  pressione,  venti,  umidità,  visibilità  e  poi  la  inviavano  a  Firenze.  La  coraggiosa  operazione  andò  avanti  per  tredici  anni  fino  al  1667,  quando  insormontabili  difficoltà  di  comunicazione,  misero  fine  all’ambizioso  progetto.  Da  quel  tentativo  tuttavia  emergeva  la  necessità  di  avere  dei  riferimenti  precisi  riguardo  i  comportamenti  della  meteorologia.  Impresa  non  facile  che  vide  una  passione  naturale  portare  il  giovane  britannico  Luke  Howard  (1772- 1864)  a  occuparsene  partendo  dall’aspetto  più  seducente  del  cielo,  le  nubi  appunto. Raccontava  di  essere  stato  folgorato,  ancora  undicenne,  dall’estate  del  1783  quando  a  causa  di  due  grandi  eruzioni  vulcaniche  in  Islanda  e  in  Giappone,  la  volta  celeste  offriva  spettacoli  e  colori  indimenticabili.  Figlio  di  un  farmacista,  anche  lui  si  avviava  allo  stesso  mestiere,  ma  scrutando  e  prendendo  appunti  quasi  ossessivamente  tutti  i  giorni sulle  formazioni  nuvolose  che  solcavano  l’orizzonte,  per  cercare  di  distinguerle, scoprirne anche  i  loro   meccanismi.  Alla  fine  del  Settecento  l’Europa,  scossa  dalla  rivoluzione francese,  aveva  innescato  cambiamenti  politici  rilevanti  accendendo  anche  interessi  sociali  e  culturali  verso  la  comprensione  della  natura  prima  inesistenti.  I  cittadini  londinesi  animavano  la  città  in  modo  particolare  dando  vita  e  frequentando  incontri  dove  si  spiegavano  gli  enigmi  della  scienza.  Ed  era  in  Lombard  Street   che  la  Società  Askesiana  fondata  da  un  gruppo  di  giovani  quaccheri  organizzava  nel  dicembre  1802  un  incontro  nel  quale  Luke  Howard  presentava  le  sue  idee  elaborate  sulle  nubi  a  lungo  inseguite.  Tra  gli  ascoltatori  c’era  Alexander  Tilloch ,  editore  di  Philosophical  Magazine,  la  più  nota  rivista  scientifica  inglese  del  momento.  Impressionato  dalle  nuove  e  precisi  descrizioni  decideva  di  pubblicarle  con  il  titolo ” Sulle  modificazioni  delle  nubi. ” Scriveva Howard :  ”Per  consentire  ai  meteorologi  di  applicare  lo  strumento  dell’analisi  all’esperienza  altrui,  può  forse  essere  opportuno  introdurre  una  nomenclatura  metodologica  applicabile  alle  diverse  forme  di  acqua  sospesa(  nell’atmosfera) , ovvero  alla  modificazione  delle  nubi.”  E  definiva  tre  tipi,  Cirrus,  Cumulus e  Stratus  ai  quali  poi   aggiunse  Nimbus.  La  semplice  illustrazione  delle  mutevoli  forme  nuvolose  veniva  bene  accettata  non  soltanto  in  Inghilterra  ma  anche  in  Europa  grazie  all’uso  del  latino,  un  linguaggio  noto  e  comprensibile  nei  vari  Paesi.  In  secondo  luogo  Howard  si  era  adeguato  al  clima  di  ordinamento  della  natura  inaugurato  dal  medico  e  botanico  svedese  Carl  Linneo  che  aveva  classificato  scientificamente  gli  organismi  viventi,  piante  e  animali.  Un  criterio  ben  diverso  aveva  invece  adottato  in  un  tentativo  analogo  l’illustre  contemporaneo  e  naturalista  francese  Jean – Baptiste  de  Lamarck,  già  noto  e  discusso  autore  di  una  prima  teoria  sull’evoluzione .  Ma  avendo  fatto  l’errore  di  utilizzare  termini  francesi  questo  affogò  definitivamente  il  suo  tentativo.  La  nomenclatura  di  Howard  invece,  si  diffondeva  rapidamente  diventando  anche  un  fenomeno  culturale.  Il  grande  letterato  Goethe  ne  rimaneva  tanto  colpito  da  scrivere  versi  dedicati  proprio  ad  Howard.  Celebri  uomini  d’arte  come  i  pittori  romantici  John  Constable  e  William  Turner  guardavano  e  riproducevano  il  fascino  misterioso  delle  nubi  nei  loro  dipinti  e  il  critico  d’arte  John  Ruskin  adottava  la  nomenclatura  nell’esame  dei  quadri.  In  questo  modo  Luke  Howard  con  ”l’invenzione  delle  nubi”  diventerà  il  ”padre  della  meteorologia”  e  i  suoi  termini  latini  arricchiti  da  successive  variazioni  compaiono  ancora  oggi  nelle  carte  dei  meteorologi.   E  i  venti ?  Come  si  arrivò  a  studiarli ?  Nel  1880  il  capitano  William  Scoresby  usava  già  le  nuove  tavole  navigando  sulla  baleniera  Resolution   ma  lamentava  l’assenza  di  una  valutazione  simile  per  i  venti  dai  quali  il  mare  dipendeva.  E  tentava,  senza  successo,  la  composizione  di  una  scala.  In  realtà  anche  un  altro  comandante,  Francis  Beaufort  (1772- 1864)  era  impegnato  sullo  stesso  fronte  e  dal  1806  aveva  compilato  una  classificazione  che  iniziò  ad  usare  nel  suo  viaggio  in  Sud  America  per  delineare  l’idrografia  del  Rio  della  Plata.   Contava  14  gradi  di  forza  del  vento  tra  calma  e  tempesta,  passando  per  brezza  leggera,  brezza  fresca  e  vento  moderato  stabile.  Il  suo  sforzo  però,  arriverà  a  compimento  quando  riuscirà  a  integrare  i  vari  tentativi  elaborati  a  partire  dalla  metà  del  Settecento,  per  i  venti  sulla  terra  e  sul  mare  collegando  la  loro  forza  agli  effetti  sugli  oggetti.  A  tal  fine  si  era,  ad  esempio ,  considerata  la  pressione  esercitata  sulle  pale  dei  mulini  a  vento.  L’accettazione  della  sua  proposta  si  rivelava  comunque  difficile,  e  soltanto  nel  1829  quando  sarà  eletto  idrografo  della  Marina,  riuscirà  a  promuoverla  con  efficacia.  Tra  i  primi  ad  adottarla  ,  per  suo  ordine,ci  fu  il  capitano  Robert  Fitzroy  comandante  del  brigantino  Beagle.  I  due  nomi  segneranno  la  storia  della  scienza,  perchè,  proprio  Beaufort,  fece  da  intermediario  all’Ammiragliato  sostenendo  l’opportunità  d’imbarcare  sul  brigantino  il  giovane  naturalista  Charles  Darwin.   Dal  lungo  viaggio  nacque  la  scoperta  dell’evoluzione   descritta  nella   ”Origine  della  specie”  la  cui  pubblicazione  irritò  Fitzroy  fanatico  antievoluzionista.  L’impegno  di  Beaufort  sarà  premiato  nel  1838  quando  la  Marina  britannica  adottò  ufficialmente  la  sua  scala  imponendola  su  ogni  bastimento.  Intanto,  dalla  sua  posizione,  dirigeva  numerose  esplorazioni:  da  quella  di  John  Franklin  in  Artico  per  cercare  il  passaggio  a  nord-ovest,  alla  spedizione  di  James  Clark  Ross  per  la  misurazione  del  magnetismo  terrestre.  Non  a  caso  con  il  suo  nome  veniva  battezzato  il  Mare  di  Beaufort  nell’Oceano  Artico  e  l’isola  di  Beaufort  nell’oceano  Antartico.  Così  agli  inizi  dell’Ottocento,  nel  secolo  del  positivismo  scientifico,  le  nubi  e  i  venti  avevano  trovato  i  loro  misuratori.

Se  darete  un’occhiata  a  questo  link  vi  tufferete   nella  pittura   di  John  Constable  rimanendone piacevolmente colpiti come è successo a me.

https://www.google.it/#q=la+cattedrale+di+salisbury+vista+dai+campi&stick=H4sIAAAAAAAAAGOovnz8BQMDAy8HsxKnfq6-QVKWkWHVAfVZ7cqvPASO34x6k8on2mD9IjwEALW7ZM4qAAAA

fonte      da  un  articolo  di  Giovanni  Caprara  su  Sette 12-07-2013

Annunci