Grazie   al  carbone,  al  ferro,  e  alle  macchine  a  vapore,  la  produzione  industriale  fu,  durante  la  prima  metà  dell’ottocento,  rilevante  e  straordinaria.  Per  sottolineare  i  risultati  ottenuti  e  celebrare  la  potenza  degli  stati,  parve  opportuno  organizzare  grandi esposizioni  secondo  il  modello  sperimentato  nel  secolo  precedente.  Manifestazioni  simili , caratterizzate  dallo  spirito  della  gara  tecnica,  si  erano  svolte   a  Londra  nel  1756  e  nel  1761,  organizzate  dalla  Society  of  Arts,  e  successivamente  a  Ginevra  nel  1789,  ad  Amburgo  nel  1790,  e  a  Praga  nel  1791.  L’idea  venne  ripresa   da  Henry  Cole,  un  alto  funzionario  inglese  che  godeva  del  sostegno  del  principe  Alberto,  consorte  della  regina  Vittoria.  Proprio  quest’ultimo  propose  di  non  limitare  la  manifestazione  alla  sola  Inghilterra,  ma  di  aprirla  a  tutte le  nazioni.  In  questo  modo,  sosteneva  il  principe,  essa  avrebbe  rappresentato  ”un  quadro  vivente  del  grado  di  sviluppo  raggiunto  dall’intera  umanità…e  un  nuovo  punto  di  partenza  per  gli  sforzi  futuri  di  tutte  le  nazioni”.  Fu  costituito  rapidamente  un  comitato  organizzatore,  si  richiesero  così  contributi  e  partecipazioni  di  espositori  e  fu  scelto  il  luogo  della  manifestazione :  il  lato  sud  di  Hyde  Park,  a  Londra.  Tuttavia,  a  meno  di  un  anno  dal  giorno  fissato  per  l’inaugurazione  e  nonostante  i  250  progetti  presentati  ( e  scartati),  non  si  era  ancora  provveduto  a  costruire  l’edificio  che  avrebbe  dovuto  ospitare  l’esposizione.  Fortunatamente  si  trovò  l’uomo  giusto  al  momento  giusto:  Joseph  Paxton,  architetto  di  giardini,  amico  intimo  e  socio  in  affari  del  duca  di  Devonshire,  presentò  un  progetto  che  ricalcava  quello  della  serra  del  duca  a  Chatsworth,  prospettando  il  salone  d’esposizione  come  un’aerea  costruzione  di  ferro  e  vetro.  Essendo  prefabbricato,  l’edificio  sarebbe  stato  facile  da  montare  e  smontare  e  sarebbe  stato  anche  una  straordinaria  attrazione.  Fu  la  rivista ” Punch”  a  soprannominare  il  complesso  espositivo  ”Cristal  Palace”  già  molto  prima  che  venisse  ultimato,  destinando  all’oblio  il  nome  ufficiale  della  manifestazione,  ”Grande  Esposizione  delle  Opere  dell’Industria  di  tutte  le  Nazioni”.  La  costruzione,  lunga  563  metri  e  larga  137,  copriva  70.000  mq.  File  su  file  di  slanciate  colonne  di  ferro  racchiudevano  7,6  ettari  di  Hyde  Park,  sostenendo  una  struttura  che  utilizzava  293.655  lastre  di  vetro.  Il transetto  si  elevava  a  33  m  per  racchiudere  tre  antichi  olmi.  Il  primo  maggio  del  1851  la  regina  potè  inaugurare  la  Grande  Esposizione  alla  presenza  di  numerosi  ospiti  stranieri  e  decine  di  migliaia  di  suoi  sudditi.  Da maggio  a  ottobre  folle  entusiaste  ammirarono  i  prodotti  provenienti  da  ogni  parte del  mondo  e  raggruppati  secondo  categorie  merceologiche:  materiali  grezzi ,  macchinari,  manufatti,  oggetti  d’arte.  Ogni  giorno  arrivavano  al  Crystal  Palace  migliaia  di  visitatori,  grazie  ad  un  accordo  stipulato  tra  una  società  ferroviaria  inglese  e  una  francese,  le  quali  organizzarono  un  servizio  in  grado  di  trasportare  i  passeggeri  da  Parigi  a  Londra  in  11  ore.  Treni  speciali  portavano  agricoltori  e  operai  che  mai  prima  di  allora  avevano  lasciato  la  loro  regione.  Tra  gli  oggetti  che  ottennero  il  maggior  successo  di  pubblico  vi  fu  il  famoso  diamante  indiano  Koh- i- noor,  una  fontana  di  cristallo  che  zampillava  al  centro  del  palazzo  e  un  telescopio  astronomico.  Grande  interesse  suscitarono  anche  le  locomotive,  i  motori  marini  e  le  macchine  agricole  a  vapore,  tutti  prodotti  rappresentativi  dello  sviluppo  tecnologico.  Altre  meraviglie  in  campo  industriale  furono  il  maglio  a  vapore  Nasmyth,  regolabile  a  tal  punto  da  poter  vibrare  un  colpo  della  potenza  di  500  tonnellate,  o  dare  un  tocco  così  leggero  da  screpolare  appena  un  guscio  d’uovo. Una  pressa  tipografica  verticale  capace  di  stampare  10.000  pagine  all’ora,   una  macchina  che  produceva  80  sigarette  al  minuto  e  un’apparecchiatura  telegrafica  in  grado  di  rilasciare  all’altro  capo  della  linea  il  facsimile  di  un  testo  trasmesso.  La  Goodyear  esponeva  una  vasta  gamma  di  articoli  prodotti  con  la  nuova  gomma  vulcanizzata  e  dello  stesso  materiale  erano  gli  indumenti  impermeabili  Mackintosh.  Molto  interesse  suscitarono  tra  i  militari  un  grande  cannone  della  Krupp  e  la  pistola  americana  Colt.  Quando  il  15  ottobre  l’Esposizione   chiuse  i  battenti,  si  calcolò  che  fosse  stata  visitata  da  oltre  6  milioni  di  persone.  Con  grande  soddisfazione  degli  organizzatori  il  pubblico  aveva  acquistato    1.092.337  bibite,  934.691  dolci  di  Bath,  6.486 kg  di  sottaceti,  gelatine  e  prosciutto,  e  870.027  facaccine.  La  manifestazione  era  stata  un  grande  successo  internazionale  e  aveva  procurato  un  guadagno  pari  al  50  per  cento  del  suo  costo.  Simili  iniziative  saranno  ripetute  a  Melbourne  e  Mosca  nel  1954,  a  Dublino New  York  nel  1863,  ma  la  vera  sfida  all’Esposizione  londinese  fu  raccolta  da  Parigi  che  nel  1855  ospitò  23.954  espositori  e  5  milioni  di  visitatori  nell’area  tra  il  Palais  dell’Industrie,  Place  de  la  Concorde  e  il  Pont  de  l’Alma .  La  competizione  era  stata  attivata  e  continuerà  nella  seconda  metà  dell’Ottocento,  senza  peraltro  coinvolgere  direttamente  le  città  italiane.  Esse  realizzeranno  esposizioni  settoriali,  come  quella  della  marina  a  Napoli  nel  1871,  o  nazionali   come  a  Milano  nel  1881.  Nel  1936  il  30  novembre  il  Crystal Palace  sparì  definitivamente  distrutto  in  un  rogo.  Di  notte,  luce  e  fumo  potevano  essere  visti  a  chilometri  di  distanza.  In  un  discorso  alla  Camera  dei   Comuni ,  sempre  nello  stesso  anno,   Winston   Churchill    commentò   l’evento  parlando   della   fine   di   un’epoca.  Ora   noi  italiani  aspettiamo  con  ansia  l’Expò  di  Milano  nel  2015.

fonte:     ”La  vita  quotidiana  nei  secoli”        Selezione  dal  Reader’s  Digest

Annunci