Fin  dal  Medio  Evo  il  Carnevale  di  Venezia  fu  sontuosissimo  e  celebre  per  la  magnificenza  delle  sue  mascherate,  che  qui  si  svolgevano  per  la  singolare  natura  di  città  sull’acqua, con  cortei  di  gondole  e  di  bissone ( barche da parata decorate).  Al  molo  giungevano  allegre  brigate  da  ogni  parte  della  laguna,  da  Chioggia,  Pellestrina,  Burano,  Caorle,  a  bordo  di  bragozzi  festosamente  addobbati.  Giovani  artigiani  napoletani,  calabresi,  siciliani,  risalivano  dalla  Riva  degli  Schiavoni  con  barche  luccicanti  di  ornati,  e  nei  loro  costumi  regionali  ricevevano  gli  applausi  della  folla  entusiasta.  Festose  compagnie  improvvisavano  dialoghi  buffi,  farse  d’occasione  e  brevi  recite  a  soggetto,  alternandole  ai  cori,  ai  trilli  di  mandolino  e  agli  accordi  di  chitarra.  La  città  si  trasformava  in  un  grandioso  teatro,  e  tutti  potevano  trovare  uno  spazio  in  cui  recitare  liberamente  la  propria  parte.  La  festa  culminava  nel  giorno  di  giovedì  grasso,  che  ricordava  la  vittoria  ottenuta  nel  1162  dal  doge  Vitale  Michiel  II  su  Ulrico,  patriarca  di  Aquileia.  Questi  era  stato  fatto  prigioniero  e per riottenere  la  libertà,  era  stato  costretto  a  promettere  ai  veneziani  un  tributo  annuo  di  un  toro,  dodici  maiali  e  dodici  pani.  Il  giovedì  grasso,  dopo  una  serie  di  cerimonie  e  una  parodia  di  processo,il  toro  e  i  porci,  che  simboleggiavano  rispettivamente  il  primate  di  Aquileia  e  i  dodici  canonici  del  suo  capitolo,  venivano  condannati  a  morte  dal  Magistrato  del  Popolo.  il  capo  della  corporazione  dei  macellai,  aveva  il  privilegio  di  abbattere  il  toro,  con  uno  spadone  a  due  manici,  che  ancor  oggi  si  conserva nel  Civico  Museo  Correr.  Il  sacrificio  aveva  luogo  nel  cortile  del  Palazzo  Ducale,  alla  presenza  del  Doge  e  delle  autorità  dello  Stato.  Un  pezzo  di  carne  veniva  poi  mandato  in  dono  a  ciascun  senatore,  mentre  i  pani  venivano  distribuiti  a  dodici  carcerati.  La  Piazzetta  San  Marco  veniva  circondata  di  tribune  per  gli  spettatori,  tra  cui  prendevano  posto  il  Doge  e  i  più  alti  magistrati.  In  mezzo  alla  piazza  veniva  innalzata  una  torre  di  legno  per  i  fuochi,  detta  ”Macchina”, fiancheggiata  da  due  grandi  palchi.  I  membri  delle  corporazioni  dei  fabbri  e  dei  macellai,  nelle  loro  pittoresche  uniformi,  davano  inizio  allo  spettacolo  con  un  corteo.  Si  trascinavano  dietro  tre  buoi  inghirlandati  e  giunti  davanti  al  Doge  si  fermavano. Tre  giovani  forzuti  si  facevano  avanti,  e  con  un  colpo  netto  di  spadone,  troncavano  di  netto  la  testa  ai  buoi  tra  la  felicità  degli  spettatori.  Allora  dalla  cella  campanaria  del  campanile  di  San  Marco,  un  funambolo,  in  costume  di  angelo  o  di  guerriero  o  di  turco  o  mascherato  a  suo  piacere,  scendeva  lungo  un  cavo  teso  fino  alla  riva  della  piazzetta  o  ad  una  zattera  ancorata  nel  bacino,  gettando  fiori  sul  Doge  e  sugli  spettatori  sottostanti  e,  dopo  aver  compiuto  una  serie  di  pericolose  acrobazie,  risaliva  alla  sommità  del  campanile.  Dopo questa esibizione, detta ”Volo  dell’Angelo”,  su  uno  dei  palchi  che  fiancheggiavano  la  ”Macchina”,  si  svolgeva,    la  ”Moresca”,  una  danza  militare  figurata,  che  dalla Spagna  gli  Arabi  avevano  diffuso  in  tutta  Europa.  Si  trattava  di  un  combattimento,  eseguito  da  un  gruppo  di  ”arsenalotti” con  pose  e  colpi  di  spade  corte  e  piatte.  Sull’altro  palco,  giovani  robusti  delle  rive  opposte  del  Canal  Grande,  ”Nicolotti   e  Castellani”,  eseguivano  degli  esercizi  di  forza,  detti  ”Le  fatiche  di  Ercole”  e  salendo  l’uno  sull’altro,  formavano  un  vero  e  proprio  edificio  vivente.  Nel  centro  di  Piazza  San  Marco  veniva  disposta  la  piattaforma  per  il  ballo  e  ogni  notte  la  folla  vi  accorreva  numerosa,  per  danzare  fino  alle  prime  luci  dell’alba.  Alla  mezzanotte  del  martedì  grasso,  dal  campanile  giungevano  i  rintocchi  ammonitori  della  ”Marangona”,  che  annunciavano  la  fine  del  Carnevale. L’orchestra  si  arrestava,  le  coppie  cessavano  di  ballare  e  tutti  si  toglievano  la  maschera.  Era  l’inizio  della  Quaresima.  Durante  il  carnevale,  la  piazza  e  le  zone  circostanti  erano  tutto  un  pullulare  di  giochi  e  spettacoli  di  ogni  genere.  Da  ogni  parte,  in  quei  giorni,  venivano  a  Venezia  compagnie  di  acrobati,  saltimbanchi,  venditori  ambulanti,  astrologi,  cavadenti,  musicanti.  Ogni  campanile  sfoggiava  la  bandiera  con  il  leone  alato  di  San  Marco,  finestre  e  balconi  esponevano  drappi  e  lampioncini.  I  giovani  si  misuravano  in  gare  di  abilità,  tra  cui  figurava  il  tiro  al  collo  dell’oca,  che  finiva  inevitabilmente  con  un  bagno  dei  partecipanti  nell’acqua  gelida  della  laguna,  come  attesta  un’interessante  incisione,  conservata  al  Civico  Museo  Correr, in  cui  si  vedono  giovani  nudi  e  seminudi  spiccare  dei  salti  da  un  ponte,  nel  tentativo  di  afferrare  il  collo  di  un’oca  appesa  per  i  piedi  a  un  filo  teso  fra  due  palazzi  di  rive  opposte.  Nella  stessa  incisione  si  notano  in  secondo  piano  altri  giochi  popolari  molto  in  voga  a quei  tempi,  come  il  palo  della  cuccagna,  i  combattimenti  di  cani  e  orsi.  Ai  divertimenti  e  all’allegria  collettiva  prendevano  parte  tutti,  ricchi  e  poveri,  cittadini  e  forestieri,  mescolati  e  resi  uguali  dalla  maschera.  La  città  brulicava  di  una  folla  variopinta  e  chiassosa,  assordante  per  le  strida  acute  che  lanciavano  ”le gnaghe” ,uomini  travestiti  da  donna,  che  ne  imitavano  voce  e  atteggiamenti.  Siccome  sotto  la  maschera  potevano  nascondersi  personaggi  molto  importanti,  a  Venezia  la  maschera  era  inviolabile  ed  era  tutelata  da  apposite  leggi.  Un  travestimento  caro  ai  veneziani  era la ”bautta”  che  consisteva  in  una  mantellina  nera  con  cappuccio,  che  lasciava  libero  il  volto,  coperto  a  sua  volta  da  una  maschera  bianca  e  nera  mentre  sul  cappuccio  si  portava  il  tricorno.  La  ”bautta” era  indossata  da  uomini  e  donne,  aristocratici  e  plebei,  ma  fuori  dal  carnevale  solo  i  nobili  avevano  il  diritto  di  usarla.  Comunque  era  la  maschera  più  diffusa, come  testimoniato  da  stampe  innumerevoli  sull’argomento giunte  fino  a  noi.  In  un  disegno  acquerellato  di  Grevenbroch,  conservato  nel  Museo  Civico  di  Correr,  si  vede  un  mendicante,  nell’atto  di  chiedere  l’elemosina, vestito  con  l’elegante  costume  veneziano. Altra  tipica  maschera  ” il  dottore  della  peste”,caratterizzata  da  un  naso  smisurato  e  da  abiti  studiati  apposta  per  evitare  il  contagio. Con  questo  abbigliamento,  che  lasciava  scoperti  gli  occhi,  i  medici,  servendosi  di  una  lunga  bacchetta,  visitavano  i  clienti  tenendosi  a  distanza;  il  lungo  naso  della  maschera  veniva  riempito  di  garza  e  ovatta  che  fungevano  così  da  filtro  impedendo  di  contrarre  il  morbo  attraverso  le  vie  respiratorie.  ” I  mattacini”,  in  stravaganti  buffi  costumi,  con  berretti  piumati   o  forniti  di  grandi  orecchie  da  coniglio,  si  aggiravano  tra  la  folla  lanciando  uova    riempite  di  acqua  aromatica.  Anche molto  diffuso  ”il  domino”  abito  di  origine  spagnola,costituito  da  una  lunga  cappa  che  arrivava  fino  ai  piedi, e  da  un  largo cappuccio,  che  occultava  completamente  l’identità  di  chi  lo  indossava.  Non  si  contavano  poi  i  Pulcinella,  gli  Arlecchino,  i  Brighella  e  tutti  gli  eroi  resi  popolari  dalla  Commedia  dell’arte  e  dal  teatro  dei  burattini.  Il  corteo  delle  maschere  era  capitanato  da  Pantalone, conosciuto  all’inizio  come ” Pantalon  dei  bisognosi”,  tipica  maschera  locale,  che  pare  derivi  il  proprio  nome  da  ”Pianta  Leone”  per  la  ben  nota  cupidigia  dei  veneziani  di  andare  per  il  Mediterraneo  a  piantare  l’insegna  con  il  Leone  di  San  Marco,  cioè  a  conquistare  sempre  nuove  terre.  Altri  preferivano  farlo  derivare  dal  primo  patrono  di  Venezia,  San  Pantaleone. Pantalone  è  il  tipo  del  vecchio  borghese,  burbero  e  bonario,  non  avaro  ma  economo,  sempliciotto  e  sempre  preso  in  giro. E’  un  uomo  alto, dalla  corporatura  slanciata, naso  adunco  e  barbetta  aguzza  che  accresce  l’espressione  puntigliosa  del  volto.  Nella  storia  del  teatro,  molti  furono  i  grandi  interpreti  di  questa  maschera   tra  i  quali  ricordiamo  il  ferrarese  Giacomo  Braga, vissuto  nel  XVI  secolo  e il  grande  veneziano  Cesare  Darbes  per  il  quale  Carlo  Goldoni  scrisse  il  ” Tonin  bona  grazia”. Per  il  grande  commediografo  egli  rappresenta  la  tradizione,  la  vecchia  Venezia  che  piange  sui  tempi  nuovi  e  corrotti,  ricordando  con  nostalgia  ai  giovani ,  la  passata  grandezza  e  gli  antichi  sani  costumi.  Nel  settecento  furono  molto  di  moda  le  cosiddette  ”maschere  ritratto”,  importate  da  Parigi.  Abili  modellatori  fabbricavano  maschere  che  riproducevano  le  sembianze  di  una  determinata  persona  e  su  questo  volto  veniva  sovrapposta  una  seconda  maschera.  Con  la  complicità  della  penombra,  c’era  chi,  per  ingannare  qualche  donna  e  abusarne,si  toglieva  un  attimo  la  maschera  comune  e  destramente  se  la  rimetteva,  lasciando  intravedere  i  falsi  sembianti  dell’amante  o  del  marito  di  lei.   La  donna  si  lasciava  abbindolare  o  fingeva  di  lasciarsi  abbindolare.  Le  ”maschere  ritratto”  finirono  comunque  per  produrre  tali  scandali  che  se  ne  proibì  l’uso.  Oggi  il  carnevale  veneziano  ha  trovato  di  nuovo  lo  scenario  più  idoneo;  le  maschere  sono  tornate  a  riconoscersi  nel  tessuto  e  nell’aria  più  vera  della  città,  la  festa  esplode  incontenibile.  Nel  1979  il  carnevale  è  ufficialmente  rinato  grazie  all’opera  di  un’associazione  volontaria  di  cittadini,  ”La  Scuola  Granda  Di  San  Marco”  costituitasi  nel  1978  ed  ora  chi  va  a  Venezia  troverà  anche  alcune  attività  artigianali  che  sembravano  estinte.  Il  piacere  di  muoversi  in  un’atmosfera  ambigua  e  mimetica,  in  una  città  in  cui  il  sogno  può  confondersi   con  la  realtà  è  senz’altro  un’esperienza  indimenticabile,  tutta  da  vivere.

fonte:  ” Carnevale  Veneziano”  curato  nei testi  da  Antonio Giubelli

http://www.vastospa.it/html/tradizione/trad_carn_it_commedia.htm

Se  date  un’occhiata  a questo  link  troverete le  foto delle  maschere della  commedia  dell’arte,  una  più  bella  dell’altra.

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