Sherlock  Holmes  sappiamo tutti  essere  nato  dalla  penna   di  sir  Arthur  Conan  Doyle.   Ma conosciamo  come  ciò  avvenne ?  Doyle  era  un  giovane  medico  inglese,  che  essendosi  trovato  un  bel  dì  senza   pazienti,  aveva  incominciato  a  ingannare  la  noia  scrivendo  alcuni  racconti.  Un  pò  per  la  sua  educazione  scientifica,  e  un  pò  per  la  passione  che  nutriva  per  i  romanzi  polizieschi,  gli  venne  in  mente  di  inventare  un  detective  nuovo  e  moderno,  che  rispecchiasse  lo  spirito  razionale  del  XIX secolo. Lo  voleva  intelligente,  dotato  di  una  logica  ferrea.  Capace  di  partire  da  indizi  insignificanti  per  arrivare  a  scoprire  verità  nascoste.  Per sua  fortuna  Doyle  aveva  un  modello  a  cui  fare  riferimento  ed  era  il  professore  Joseph  Bell,  un  illustre  studioso  d’anatomia  che  era  stato  suo  maestro  all’Università  di  Edimburgo.  Secondo  Doyle  aveva  lo  spirito di   un grande ”detective”.  Diceva  che ” gli   aveva  insegnato  ad  usare  gli  occhi,  le  orecchie,  il  naso   le  mani  e  il  cervello  per  fare  una  diagnosi.   Un  giorno  portò  in  aula  un  uomo  e  ci  disse : ”come  avrete  sicuramente  notato,  signori,  quest’uomo  è  un  ciabattino  mancino.  Guardate  come  sono  lisi  i  suoi  calzoni  di  velluto  sul  grembo,  dove  appoggia  le  scarpe  che  deve  riparare.  La  mano  sinistra  è  più  ruvida  della  destra, quasi  a  provare  che  è  mancino.”  Un’altra  volta  con  un  altro  paziente  disse  che  si  trattava  di  un  laccatore  francese,  e  osservando  lo  stupore  dei  suoi  studenti  ridendo  disse: ” E’  molto  semplice  signori,  non  sentite  forse  l’odore  di  lacca  che  impregna  i  suoi  abiti  e  tutto  il  suo  corpo?”  Così  Doyle ricordando  tutto  ciò  decise  di  servirsene  per  dare  vita  al  suo  ”detective”.  Scelse  il  cognome  Holmes  d’istinto,  in  omaggio  al  poeta  americano  Oliver  Wendell  Holmes.  Quanto  al  nome,  il  primo  che  scelse  fu  Sherringford.  Ma  era  un  pò  troppo  lungo  e  somigliava  un  pò  ad  uno  scioglilingua.  Finalmente dopo vari  tentativi,  arrivò  ad  un  vecchio  nome  irlandese :  Sherlock.  Provò  a  pronunciarlo  varie  volte:  ”Sherlock  Holmes…”  e  capì  subito  di  avere  fatto  centro.   In  realtà  la  prima  edizione  dello  ”Studio  in  rosso”  cadde  nell’indifferenza  più  totale.  Doyle  ricevette  un  misero  assegno  chiudendo  con  quello  smacco  la  sua  carriera  di  scrittore.  Nel  1890  capitò  a  Londra  l’editore  americano  Lippincot  che  lesse  la  storia  e  innamoratosene  chiese  a  Doyle  di scrivere  un  racconto  per  la  sua  rivista  letteraria.  Fu  quello ,  ”Il  segno  dei  quattro”,  a  decretare  il  successo  di  Sherlock  Holmes  e  del   suo  autore.  Questo  nuovo  ”detective”  era  nuovo,  eccitante,  bizzarro.  Dimostrava  la  validità  di  metodi  d’indagine  che  erano  quasi  fantascientifici  per  i  suoi  tempi.  Studiava  in  laboratorio  la  composizione  delle  sostanze  arrivando  a  riconoscere  con  sicurezza  eventuali  macchie  di  sangue.  Analizzava  la  polvere.  Prendeva  i  calchi  delle  impronte  lasciate  dalle  scarpe  nel  fango.  E  non  si  trattava  di  trovate  spiritose.  Le  polizie  di  tutto  il  mondo  misero  alla  prova  quei  suoi  metodi  e  li  trovarono  facili  da  realizzare  ma  anche  utilissimi  per  la  soluzione  dei  loro  casi  più  difficili.  Il  commissario  capo  dei  laboratori  scientifici  della  polizia  di  Lione  disse  una  volta  :” Abbiamo  imparato  molto  da  Sherlock  Holmes. Senza  le  sue  teorie  non  saremmo  mai  riusciti  a  fare  i  progressi  che  abbiamo  fatto. ”  La  polizia  egiziana  era  tanto  convinta  dell’utilità   di  Sherlock  Holmes  che  obbligò  i  suoi  agenti  a  leggere  tutte  le  avventure  dell’eroe.  Le  sue  scoperte  ebbero  un  avallo  ufficiale  anche  nella  prima  opera  moderna  di  criminologia,  la  monumentale  ”Investigazione  criminale”  che  il  tedesco  Hans  Gross  pubblicò  nel  1891,  quattro  anni  dopo  la  nascita  dell’immortale  segugio.  Comunque  lo  scrittore  ben  presto  si  stancò  del  suo  personaggio  creato  più  per  ”gioco  intellettuale”  che  altro.  Sognava  di  dedicarsi  più  al  romanzo  storico  e  alla  saggistica  che  considerava  la  sua  vera  vocazione .  Quando  si  rese  conto  che  il  pubblico  era  interessato  ad  Holmes  e  rifiutava  il  resto,  cominciò  a  sentirsi  vittima e  prigioniero  di  quel  ”detective”.   Perfino  la  madre  era  contraria  al  fatto  che  lui  abbandonasse  quei  racconti.    Ma  lo  scrittore,  stufo,  decise  di  far  morire  nelle  acque  della  cascata  di  Reichenbach  il  povero  Holmes  avvinghiato  al  suo  mortale  nemico,  il  professor  Moriarty, in  un  racconto  del  1893.  Solo  nel  1903  a  corto  di  soldi, ne  pubblicò  un  altro sulla  rivista  ”Strand”  che  andò  letteralmente  a  ruba.  Cominciò  così  a  sopportare  quel  suo  personaggio,  a  tal  punto  da  improvvisarsi  in  più  di  una  occasione,  lui  stesso  investigatore.  Si  occupò  così  nel  1903  del  caso  di  un  giovane  avvocato  indiano.  Questi, era accusato  di  avere  mutilato  e  ucciso  decine  di  pony  e  altri  animali .  Come  prova della  sua  colpevolezza  la  polizia   aveva portato  l’impronta  di  un  piede  trovata  vicino  al  cadavere.  Un’impronta  che  corrispondeva  perfettamente  ad  una  scarpa  del  giovane  indiano.  Il  mistero  interessò  Conan  Doyle  che  decise  di  occuparsene. Scoprì  che  il  torturatore  di  animali  usava  un  bisturi  per poter  fare  tagli  netti  e  precisi  mentre  il  giovane  avvocato  mai  avrebbe  potuto  riuscirvi  soffrendo  di  una  gravissima  forma  di  miopia.  Da  allora  lo  scrittore  cominciò  a  considerare  Sherlock  Holmes  come  un  amico  virtuale  il  cui  successo  lo  seguirà  fino  alla  morte  che  arrivò  il  7  luglio  del  1930.

da  un’intervista  di  Nicoletta  Sipios  del 1987  a  ” Stanley  MacKenzie ”segretario   dell’associazione  inglese  dedicata  a  Sherlock  Holmes.  MacKenzie  che  in  gioventù  è  stato  attore,  ha  trasformato  la  sua  casa  in  un  museo  per  raccogliere  pipe,  lanterne,  lenti  d’ingrandimento  d’epoca,  ritratti,  foto  e  libri  rari  tra  i  quali  fanno  spicco  le  copie  originali  dei  4  romanzi  e  dei  56 racconti  dedicati  alle  avventure  di  Sherlock  Holmes.

Annunci